Qué es el Bitcoin halving y cuando ocurrirá

Ya sea que lo llames “halving” o “halvening”, una cosa de la que podemos estar seguros es que el tema del próximo Bitcoin halving esta ganando mucha atención y se intensificará en los próximos meses.

¿Qué es el Bitcoin halving?

Un halving de bloque es el proceso por el cual se reduce la tasa de emisión de nuevas unidades de una criptomoneda. Específicamente, designa los eventos periódicos de halving que reducen las recompensas de bloque que se proporcionan a los mineros.

El Bitcoin Halving es un evento que reduce a la mitad la velocidad a la que se crean nuevos Bitcoins. Ocurre una vez cada cuatro años.

Como muchos saben, el suministro de Bitcoin (BTC) es finito. Una vez que se generen 21 millones de monedas, la red dejará de producir más. Esa es una de las principales razones por las que Bitcoin a menudo se conoce como “oro digital”, al igual que con el metal amarillo, solo hay una cantidad limitada en el mundo, y algún día, todo se habrá extraído.

En este momento, hay alrededor de 18 millones de BTC en circulación, lo que representa aproximadamente el 85% del límite total, pero no significa que la criptomoneda esté a punto de alcanzar su límite en el corto plazo. La razón es  que el protocolo, que se ha codificado en la cadena de bloques desde el principio: cada 210,000 bloques, realiza el tan nombrado Bitcoin “halving” o “halvening” (reducción a la mitad), y la producción de nuevas monedas se vuelve más difícil, al igual que en la minería de oro donde encontrar nuevos depósitos se vuelve más difícil con el tiempo.

Más específicamente, el protocolo reduce la recompensa del bloque a la mitad. Entonces, cada vez que ocurre un Bitcoin halving, los mineros comienzan a recibir un 50% menos de BTC para verificar las transacciones.

¿Qué es una “block reward”?

En pocas palabras, la recompensa de bloque es la cantidad de BTC que recibe un minero por cada bloque nuevo que agrega a la blockchain o cadena de bloques.

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Para explicar este concepto con más profundidad, volvamos brevemente a las raíces de Bitcoin: la cadena de bloques. En el sentido más básico, una cadena de bloques es un libro de contabilidad digital que almacena información sobre sus transacciones en bloques de aproximadamente 1 MB de tamaño. Por ejemplo, cuando la persona A envía Bitcoin a la persona B, esta transacción se almacenará en un bloque, junto con otras 500 transacciones que ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo.

Una recompensa de bloque es la cantidad de criptomoneda que reciben los mineros cuando validan/minan con éxito un nuevo bloque resolviendo problemas matemáticos muy complejos con su hardware de minería. Es una recompensa por su arduo trabajo.

¿Cuánto Bitcoin recibirán los mineros después del próximo halving?

Cada nuevo bloque producirá 6.25 BTC. Al principio, la recompensa fue ocho veces más.

Cuando se lanzó Bitcoin en 2009, los mineros recibían 50 BTC por bloque. Por lo tanto, se generó un total de 10,500,000 BTC antes del siguiente halving de noviembre del 2012, cuando los mineros comenzaron a recibir 25 BTC por cada bloque.

Puede parecer una bonificación demasiado generosa (más de 365000 $ por bloque, según el valor actual), pero la red apenas comenzaba a desarrollarse en ese momento, y nadie sabía con certeza si las personas continuarían encontrando el concepto digno de invirtiendo su poder de procesamiento informático en la cadena de bloques de Bitcoin para mantenerlo vivo.

Otro hecho a tener en cuenta es que el precio de mercado más alto de todos los tiempos para ese período fue de 31 $ por BTC en junio de 2011, pero esa “burbuja” explotó más tarde y Bitcoin volvió a 2 $ antes de que finalice el año. Sin embargo, la minería finalmente resultó ser mucho más rentable para aquellos que llegaron temprano, lo cual es una gran parte de la razón por la cual los críticos de Bitcoin lo llaman un esquema Ponzi.

El segundo halving de Bitcoin ocurrió el 6 de julio de 2016, cuando se produjo el número de bloque 420,000 y los mineros comenzaron a recolectar 12.5 BTC por cada bloque nuevo, que es la tasa actual. La tercera mitad reducirá esa tasa a la mitad una vez más, lo que reducirá la recompensa en bloque a solo 6.25 BTC, o alrededor de 45000  $ dado el precio actual del mercado.

¿Cuándo será el próximo Bitcoin halving?

La semana que comienza el 12 de mayo de 2020, según el rendimiento actual, pero podría ser el 10 de mayo.

La fecha no es 100% segura en este punto porque el tiempo necesario para generar nuevos bloques puede acelerar o disminuir. En promedio, la red produce un bloque cada diez minutos.

Las siguientes páginas ofrecen sus contadores regresivos hacia  la fecha del próximo Bitcoin Halving:

Se espera que el último halving de Bitcoin ocurra en algún momento en el año 2140, ya que se extraerá el BTC número 21 millones. Una vez que eso suceda, los mineros dejarán de recibir recompensas en bloque, pero mantendrán la fuente restante de ingresos: las tarifas pagadas por las transacciones, que también recauden.

¿Los mineros de Bitcoin seguirán interesados?

Algunos jugadores más pequeños pueden verse obligados a irse (o al menos, actualizar su hardware).

En este punto, la mayoría de la minería Bitcoin es realizada por gigantes como Bitmain, la compañía con sede en China que llegó a valer 12 mil millones de dólares en algún momento en 2018. Bitmain valida bloques con miles de mineros Bitcoin, extremadamente potentes y que consumen mucha energía llamadas mineros ASIC, que son mucho más eficientes en comparación con las configuraciones básicas utilizadas por los estudiantes u otras personas.

A medida que la recompensa en bloque se vuelve menos significativa, las plataformas mineras que apenas cubren los costos de producción se verán obligadas a abandonar el mercado. Todavía habrá empresas dispuestas a minar Bitcoin a una tasa reducida, pero el mercado podría volverse menos descentralizado como resultado (es decir, el pastel se cortará en menos piezas). Aún así, podrían surgir formas nuevas y más eficientes de minar BTC, lo que podría permitir que las empresas más pequeñas participen.

¿Cambiará el precio de Bitcoin?

Históricamente, el precio ha subido, pero en última instancia depende de la relación oferta/demanda.

Esencialmente, el Bitcoin halving reduce el suministro de BTC, lo que hace que el activo sea más escaso. Si la demanda está allí, es probable que el precio aumente. También hay algunos precedentes históricos: el 28 de noviembre de 2012, el día del primer Bitcoin halving, el precio de la criptomoneda aumentó de 11 dólares a 12 dólares, y continuó subiendo durante el próximo año, llegando a 1038 dólares el 28 de noviembre del 2013.

Aproximadamente cuatro años después, un mes antes del segundo halvening, el precio del Bitcoin comenzó a seguir un patrón alcista similar. Aumentó de  576 dólares el 9 de junio a 650 dólares el 9 de julio de 2016, el día en que la recompensa del bloque se redujo a la mitad por segunda vez en la historia del activo. Nuevamente, el BTC continuó acelerando durante el próximo año, aunque con turbulencias ocasionales, y se negoció a  2526 $ el 9 de julio de 2017.

¿Será lo mismo la próxima vez? Los escépticos creen que la reducción a la mitad ya se ha incluido en el precio (¿recuerdan el aumento de precios sistemático épico pero de corta duración de este año?). Aunque, no hay forma científica de verificar esto.

Además, la industria ha cambiado drásticamente en los últimos cuatro años, ya que las criptomonedas, y Bitcoin en particular, se convirtieron en una parte esencial de la cobertura de noticias convencional. Aún así, algunas personas podrían verse tentadas a arriesgarse, especialmente dados los patrones previos exhibidos en torno a los Bitcoin halvings.

En consecuencia, si la historia se repite y el precio de Bitcoin comienza a subir en abril de 2020, incluso más operadores podrían comenzar a comprar el activo por temor a perderse, estimulando así la demanda y, en última instancia, el precio.

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