¿Qué es la minería Bitcoin y cómo funciona?

La minería es una actividad esencial en la red de Bitcoin. Es la forma en que la red peer-to-peer verifica las transacciones y alcanza un consenso común sin requerir una autoridad central.

  • La minería es esencial para mantener funcionando la red de Bitcoin.
  • Los mineros verifican las transacciones en la red, como recompensa obtienen unidades recién acuñadas.
  • Los mineros compiten entre sí para resolver acertijos matemáticos.
  • La minería es una actividad intensiva en energía.
  • Se requiere hardware especial para que la minería siga siendo rentable.

Aquí veremos  los conceptos básicos de la minería Bitcoin.

La tecnología a prueba de manipulaciones que alimenta a Bitcoin y blockchains en general, se basa en un libro mayor descentralizado que no se actualiza en una sola computadora, sino que simultáneamente lo hace en miles de dispositivos en todo el mundo.

¿Cuál es el propósito de la minería Bitcoin?

La minería asegura que solo las transacciones legítimas sean verificadas.

Los “mineros” de criptomonedas como Bitcoin son propietarios de computadoras que asignan su poder de cómputo a la red P2P.

Al igual que los mineros de oro que usan picos y palas para extraer oro, los mineros Bitcoin necesitan dos cosas: hardware de minería Bitcoin y energía.

¿Cómo funciona el proceso de minería de Bitcoin?

Ya hablamos sobre cómo funciona la cadena de bloques de Bitcoin. Las computadoras de los mineros (llamadas nodos) recopilan y agrupan constantemente las operaciones individuales de los últimos diez minutos (el “block time” fijo de Bitcoin) en bloques. Luego, las computadoras compiten para resolver un complejo rompecabezas criptográfico para ser el primero en validar el nuevo bloque para la blockchain.

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El objetivo de cada minero en la red es resolver este problema matemático primero. Como recompensa por sus esfuerzos, el primer minero en encontrar la solución obtiene una cantidad específica de bitcoins recién acuñados.

Un minero es siempre el primero en encontrar la solución correcta. Esto se transmite a toda la red y los otros nodos verifican si la solución es correcta. Si todo está en orden, el nuevo bloque se agrega a la cadena de bloques.

Las recompensas en bloque dan a todos en la red el incentivo para participar en el proceso y mantenerlo funcionando correctamente.

A medida que se extraen más y más unidades de Bitcoin, aumenta la dificultad de estos rompecabezas criptográficos. Esto significa que los mineros tienen que aumentar su poder computacional para continuar ganando la misma cantidad de Bitcoin para resolver acertijos.

El mecanismo de resolución de rompecabezas es necesario para proteger la red de Bitcoin de ser comprometida por los atacantes. Por ejemplo, si alguien quisiera revertir las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin, esto requeriría el 51% de la potencia informática de toda la red (= 51% de ataque).

Sin embargo, tal atraco sería un esfuerzo bastante costoso e infructuoso porque sería muy difícil modificar las transacciones que fueron validadas antes del ataque: cuanto más antigua sea una transacción, más difícil será.

Además, el protocolo de Bitcoin estipula que nunca habrá más de 21,000,000 bitcoins. Esto significa que el suministro de Bitcoin es finito y el suministro completo es fijo, lo que potencialmente aumenta su valor como resultado de la escasez.

Cuando se han extraído todos los bitcoins, los mineros ya no serán recompensados ​​con unidades recién acuñadas, sino con una fracción de los costos de transacción pagados por otros que usan la red.

¿Qué sucederá después de que se extraiga la cantidad total de 21,000,000 bitcoins?

Esto aún podría tomar un tiempo. A partir del 28 de agosto de 2019, se han extraído 17,901,575 Bitcoins. Se estima que el último bitcoin se extraerá alrededor del año 2140.

 

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