¿Cómo afectará el Bitcoin halving a la minería Bitcoin?

El Bitcoin halving, programado para aproximadamente mediados de mayo del 2020, es un evento recurrente cada cuatro años y es lo que la comunidad criptográfica celebra como una especie de vacaciones. Veamos cómo afectará el Bitcoin halving a la minería Bitcoin, y lo que representa el Bitcoin halving para los mineros Bitcoin.

¿Qué es el Bitcoin halving?

Básicamente, el Bitcoin halving es un evento que reduce la velocidad a la que se crean nuevos bitcoins y reduce la recompensa de bloque que los mineros reciben, a la mitad. Esto significa que los mineros reciben un 50% menos de recompensas en Bitcoin que antes del halving (reducción a la mitad).

Pero, ¿qué significa eso para los mineros, que resuelven ecuaciones matemáticas complejas para verificar nuevos bloques en la red?

La minería Bitcoin es similar a minar oro, y por qué es diferente

¿Cómo afectará el Bitcoin halving a la minería Bitcoin? Reducir a la mitad lo que ganan los mineros quizá parezca negativo a primera vista, sin embargo no es así. Está ahí para controlar la tasa de inflación de Bitcoin. A diferencia de las monedas fiduciarias como el euro o el dólar estadounidense, que el gobierno puede producir sin límites, el objetivo de Satoshi Nakamoto era crear reglas estrictas.

Por lo tanto, existe un límite en el suministro total de Bitcoin para evitar la devaluación mediante la emisión de nuevos Bitcoin a voluntad. Además, el mecanismo de halving significa que el suministro de nuevos Bitcoin disminuye con el tiempo. Bitcoin es similar a los productos básicos escasos en muchos aspectos, como el oro, el paladio u otros metales preciosos. Pero a diferencia de esos activos, podemos calcular y predecir cómo el suministro disminuye con el tiempo y cuánto Bitcoin aún no se ha extraido.

La minería Bitcoin podría disminuir

A medida que las recompensas por bloque se vuelven menos significativas, algunos mineros pueden llegar a la conclusión de que la minería ya no es asequible debido a los costos de electricidad y hardware, ya que no ganan lo suficiente con el nuevo Bitcoin para justificar sus costos actuales. Podemos especular que el mercado se volverá más descentralizado como resultado de la pérdida de mineros.

Sin embargo, la velocidad a la que se extraen los bloques y se distribuyen bitcoins en el ecosistema no se verá afectada, ya que el software está diseñado para ajustar la dificultad de verificar las transacciones a fin de mantener una cantidad constante.

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¿La minería Bitcoin seguirá siendo rentable?

Todo se reduce al precio de Bitcoin en el momento del halving. Teniendo en cuenta los halving pasados, se reduce la rentabilidad de los mineros (al menos a corto plazo), pero dependiendo del precio del Bitcoin en ese momento, eso puede no suceder. Si no hay un gran aumento en el precio, la minería Bitcoin solo será rentable para las grandes empresas que tienen el equipo y los fondos para continuar.

Pero el Bitcoin halving también actúa como algún tipo de nivelador dentro de la industria minera: algunos mineros dejan de minar debido a la disminución de los rendimientos, pero al hacerlo, la dificultad disminuye, lo que facilita que los nuevos mineros ingresen y comiencen a minar.

¿Qué es una tasa de hash y por qué es importante?

Una alta tasa de hash significa que la cantidad de poder de cómputo (y, por lo tanto, los mineros) que intentan validar transacciones y cerrar bloques en la cadena de bloques de Bitcoin es alta. Más mineros significa mayores tasas de hash y, por lo tanto, el algoritmo de minería ajusta su dificultad (la minería se vuelve más “difícil” cuanto más poder de cómputo entra). Una mayor ingesta de mineros significa una red más segura, pero también puede significar que hay centralización cuando solo los grandes jugadores pueden permitirse el lujo de minar. O viceversa, más descentralización si los más pequeños comienzan a participar.

Si la recompensa se reduce a la mitad, entonces la tasa de hash podría tener un fuerte descenso ya que menos mineros participan en la red. Sin embargo, si especulamos que la caída en los casos de hashrate causó que el precio de Bitcoin aumentara (debido a que se creó menos oferta), entonces el valor de la recompensa ahora más pequeña aumentará.

Por cierto: la tasa de hash para Bitcoin ha alcanzado máximos históricos en 2020, lo que podría significar una reacción positiva de Bitcoin.

¿Qué sucederá cuando se extraigan todos los bitcoins?

Cuando se extraen los 21 millones de bitcoins (que se estima que sucederá en el año 2140), los mineros ya no recibirán bitcoins como recompensas para resolver transacciones complejas. Pero no se preocupe, por supuesto, recibirán otra forma de compensación por su trabajo, como el pago de las tarifas de transacción de quienes realizan los pagos.

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