Principios básicos del Bitcoin

El concepto de Bitcoin y los términos relacionados con la tecnología Blockchain aun no está claro para muchos, y manejar esos términos es vital para quienes se inician en el tema. Veamos a continuación este artículo Principios Básicos del Bitcoin,  que inicia una serie de posts relacionados con el mundo de Blockchain y criptomonedas.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin (BTC) fue la primera criptomoneda del mundo que allanó el camino para todas las demás criptomonedas. Bitcoin fue inventado en 2008 por Satoshi Nakamoto, cuya identidad real es desconocida. La posición de Bitcoin como la criptomoneda más conocida y más popular del mundo ha permanecido sin rival hasta el día de hoy.

El Bitcoin:

  • Fue la primera criptomoneda descentralizada.
  • Es una moneda cifrada digitalmente que se ejecuta en una cadena de bloques, una base de datos de transacciones distribuidas e inmutables.
  • Fue creado en 2008 por una persona o grupo de personas conocidas bajo el seudónimo “Satoshi Nakamoto”.
  • El Bitcoin fue lanzado como software de código abierto en 2009, lo que significa que cualquiera puede unirse a la comunidad y participar en su desarrollo.

Bitcoin fue la primera criptomoneda del mundo y sigue siendo la más prolífica. También actúa como un tipo de anclaje para todas las demás criptomonedas que han evolucionado mientras tanto, comúnmente conocidas como “altcoins”.

La confianza en Bitcoin reside en el hecho de que todas las transacciones se registran y son visibles en la cadena de bloques de Bitcoin (blockchain). La tecnología criptográfica garantiza que nadie pueda gastar exactamente las mismas unidades de la moneda dos veces.

¿Cuál es el propósito de Bitcoin?

Como se describe en el whitepaper original de Bitcoin, Bitcoin es el primer “sistema de efectivo electrónico peer to peer” del mundo, que “permite que los pagos en línea se envíen directamente de una parte a otra sin pasar por una institución financiera”.

En cierto modo, Bitcoin se desvió de esta idea original debido a problemas de escala como resultado de los límites en las cantidades de transacciones que la red de Bitcoin puede procesar. Por el momento, Bitcoin se usa principalmente como una reserva especulativa de valor, al igual que el oro digital o el oro 2.0.

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El debate sobre la escalabilidad de Bitcoin finalmente condujo a la creación de una nueva cadena de bloques llamada Bitcoin Cash, que surgió de una bifurcación de la cadena de bloques original de Bitcoin (hard fork) el 1 de agosto de 2017.

¿Se puede usar Bitcoin con fines negativos?

Al igual que el dinero fiduciario tradicional, los delincuentes también usan Bitcoin. Sin embargo, a diferencia de las transacciones con papel moneda tradicional, cualquier persona puede ver y rastrear las transacciones de Bitcoin.

A pesar de que Bitcoin a menudo se asocia en los medios con la “Red Oscura” y diversas actividades criminales, la criptomoneda en realidad no es adecuada para tales fines. Hay empresas especializadas que ayudan a las agencias gubernamentales a rastrear transacciones sospechosas de criptomonedas.

El hecho de que el libro mayor público de Bitcoin sea transparente y todas las transacciones sean visibles crea confianza en un mundo lleno de engaños. Por lo tanto, contra viento y marea, Bitcoin sigue siendo la criptomoneda más utilizada en todo el mundo gracias a cinco factores clave.

¿Qué es la “minería de Bitcoin” y cómo funciona?

La minería es una actividad esencial en la red de Bitcoin. Es la forma en que la red peer-to-peer verifica las transacciones y alcanza un consenso común sin requerir una autoridad central.

  • La minería es esencial para mantener funcionando la red de Bitcoin
  • Los mineros verifican las transacciones en la red, como recompensa obtienen unidades recién acuñadas
  • Estos mineros compiten entre sí para resolver acertijos matemáticos
  • La minería es una actividad intensiva en cuanto a consumo de energía.
  • Se requiere hardware especial para que la minería siga siendo rentable

¿Cuál es el propósito de la minería de Bitcoin?

La minería asegura que solo se verifiquen las transacciones legítimas en la cadena de bloques de cualquier criptomoneda dada. La minería es el proceso de proporcionar un mecanismo de liquidación estable a la red de una criptomoneda.

Los mineros de criptomonedas como Bitcoin son propietarios de computadoras que asignan su poder de cómputo a la red peer-to-peer.

Al igual que los mineros de oro que usan picos y palas para extraer oro, un minero de Bitcoin necesita dos cosas: hardware de minería y energía.

Los mineros son propietarios de computadoras que contribuyen con su potencia y energía informática a la red de una criptomoneda. El primer minero en validar un nuevo bloque para la cadena de bloques recibe una parte de la moneda que se extrae como recompensa. Esta remuneración se llama recompensa en bloque.

¿Cómo funciona el proceso de minería Bitcoin?

Las computadoras de los mineros (llamadas nodos) recopilan y agrupan constantemente transacciones individuales de los últimos diez minutos (el “block time” de Bitcoin) en bloques. Luego, las computadoras compiten para resolver un complejo rompecabezas criptográfico para ser el primero en validar el nuevo bloque para la cadena de bloques.

El objetivo de cada minero en la red es resolver este rompecabezas primero. Como recompensa por sus esfuerzos, el primer minero en encontrar la solución obtiene una cantidad específica de bitcoins recién “acuñados”.
Un minero es siempre el primero en encontrar la solución correcta. Esto se transmite a toda la red y los otros nodos verifican si la solución es correcta. Si todo está en orden, el nuevo bloque se agrega a la cadena de bloques.

Las recompensas en bloque dan a todos en la red el incentivo para participar en el proceso y mantenerlo funcionando correctamente.

A medida que se extraen más y más unidades de Bitcoin, aumenta la dificultad de estos rompecabezas criptográficos. Esto significa que los mineros tienen que aumentar su poder computacional para continuar ganando la misma cantidad de Bitcoin para resolver acertijos.

El mecanismo de resolución de rompecabezas es necesario para proteger la red de Bitcoin de ser comprometida por los atacantes. Por ejemplo, si alguien quisiera revertir las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin, esto requeriría el 51% de la potencia informática de toda la red (= 51% de ataque).

Sin embargo, tal atraco sería un esfuerzo bastante costoso e infructuoso porque sería muy difícil modificar las transacciones que fueron validadas antes del ataque: cuanto más antigua sea una transacción, más difícil será.

Además, el protocolo de Bitcoin estipula que nunca habrá más de 21,000,000 bitcoins. Esto significa que el suministro de Bitcoin es finito y el suministro completo es fijo, lo que potencialmente aumenta su valor como resultado de la escasez.

Cuando se hayan minado todos los bitcoins, los mineros ya no serán recompensados ​​con unidades recién acuñadas, sino con una fracción de los costos de transacción pagados por otros que usan la red.

¿Qué sucede después de que se extrae la cantidad total de 21,000,000 bitcoins?

Eso aún podría tomar un tiempo. Para el 28 de agosto de 2019, se habían minado 17,901,575 Bitcoins. Se estima que el último bitcoin se extraerá alrededor del año 2140.

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